Die Grundlagen der Neurotransmitter

Um zu verstehen, wie Cannabinoide in unserem Körper wirken und mit unserem Endocannabinoid-System interagieren, müssen Sie ein grundlegendes Verständnis davon haben, wie Ihr Nervensystem und Neurotransmitter funktionieren.

Warum haben wir ein Nervensystem?

Der Körper besteht aus vielen verschiedenen Systemen, die zusammenarbeiten, um die Funktionen des Körpers zu erfüllen.

Es gibt das Herz-Kreislauf-System, das das Blut durch den Körper pumpt, das Atmungssystem, das den Sauerstoff aus der Atemluft aufnimmt, und das Verdauungssystem, das die Nahrung aufspaltet, um den Körper zu ernähren.

Aber keines dieser Systeme könnte ohne eine Möglichkeit der Kommunikation richtig funktionieren.

Hier kommt das Nervensystem ins Spiel.

Wenn zum Beispiel der Blutdruck im Körper abfällt, muss das Herz davon wissen, damit es schneller pumpen kann, um zu versuchen, dies auszugleichen.

Unser Körper nutzt das Nervensystem, um schnell und in Echtzeit Nachrichten zu senden, um auf aktuelle Situationen zu reagieren.

Dies ist der grundlegende Grund, warum sich das Nervensystem entwickelt hat. Es ist im Grunde ein Kommunikationssystem, das so konzipiert ist, dass es schnell und direkt Nachrichten durch den Körper senden und empfangen kann.

Das Nervensystem überträgt sensorische (Seh-, Geruchs-, Geschmacks-, Gleichgewichts- und Hörinformationen) und motorische (Bewegung) Informationen.

Das Gehirn, in all seiner komplizierten Pracht, fungiert als Integrationszentrum, das diese Aktivitäten im Körper verarbeitet und organisiert.

Wie das Nervensystem funktioniert

Zoomen wir uns auf die Ebene des Neurons.

Ein Neuron ist eine spezialisierte Zelle im Nervensystem mit fingerartigen Fortsätzen, die als Sender und Empfänger von Nachrichten fungieren.

Die Axone (Botschaftssender) setzen chemische Botenstoffe in einen winzigen Raum zwischen den Neuronen frei, der als Synapse bezeichnet wird, und diese werden von den Dendriten (Botschaftsempfängern) des Neurons auf der anderen Seite des Spalts empfangen.

An einer bestimmten Synapse können viele Neuronen gleichzeitig Nachrichten an ein einzelnes Neuron senden.

Jede Nachricht kann als erregendes oder hemmendes Signal kategorisiert werden.

Sie können sich das empfangende Neuron so vorstellen, dass es die Frage stellt: Soll ich feuern?

Erregende Signale kann man sich als ein Ja vorstellen, während hemmende Signale ein Nein auf diese Frage sind.

Das Neuron, das diese Nachrichten empfängt, feuert ein Aktionspotential (Signal) ab, wenn das Gleichgewicht von erregenden zu hemmenden (ja zu nein) Nachrichten einen bestimmten Schwellenwert überschreitet.

Die Grundlagen der Neurotransmitter

Die Botschaften kommen in Form von chemischen Botenstoffen, den Neurotransmittern.

Zu den gängigen Neurotransmittern gehören Dopamin, Serotonin, Melatonin, Glutamat, GABA und Noradrenalin. Endocannabinoide, einschließlich 2-AG und Anandamid, sind weitere wichtige Neurotransmitter.

Neuronen haben spezialisierte Nachrichtenempfängerproteine, die als Rezeptoren bekannt sind, auf ihren Dendriten.

Sie funktionieren wie Schloss und Schlüssel: Neurotransmitter binden an ihre Rezeptoren, weil ihre chemische Struktur komplementär zum Rezeptor passt.

Wenn der Neurotransmitter an den Rezeptor bindet, kann er viele verschiedene Wirkungen hervorrufen.

Die grundlegendste Wirkung ist die, ob es das Neuron erregt oder hemmt, wie bereits erwähnt.

Nehmen wir also an, zwei Neuronen kommunizieren miteinander.

Das erste Neuron setzt an der Synapse erregende Neurotransmitter frei. Diese binden dann an die Rezeptoren des zweiten Neurons.

Wenn genügend davon auf einmal binden, erhält das Neuron ein ausreichend starkes Ja-Signal, um zu feuern.

Sobald das Neuron feuert, kann es sein Signal an andere Neuronen weitergeben, mit denen es verbunden ist.

Der Körper kommuniziert durch diese einfache Weitergabe von Nachrichten von Neuron zu Neuron.

Einige Signale schaffen es schließlich bis zu den Organen des Körpers, wo sie ihre Wirkung entfalten.

Agonisten und Antagonisten

Bestimmte Medikamente, sowohl verschreibungspflichtige als auch andere, wirken auf das Nervensystem, indem sie die Aktivität einer bestimmten Art von Rezeptor erhöhen oder verringern.

Nach der Einnahme gelangen diese Medikamente über die Blutbahn in das Nervensystem und konkurrieren mit den körpereigenen Neurotransmittern um die Aktivierung oder Blockierung von Rezeptoren.

Dies kann einen drastischen Einfluss auf die Signalaktivität der betroffenen Neuronen haben.

Ein Agonist ist eine Verbindung, die einen Rezeptor aktiviert. Genau wie ein Neurotransmitter seinen Rezeptor auf natürliche Weise aktivieren könnte, aktiviert der Agonist den Rezeptor, so dass er sich so verhält, als ob der Neurotransmitter vorhanden wäre.

Analog dazu ist ein Antagonist eine Verbindung, die einen Rezeptor blockiert.

Wenn ein Antagonist vorhanden ist, ist es für den Neurotransmitter schwieriger, den Rezeptor zu aktivieren, was bedeutet, dass man mehr davon braucht, um die gleiche Wirkung zu erzielen.

In manchen Fällen blockiert der Antagonist die Wirkung des Neurotransmitters vollständig.

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Wie hängt das mit Cannabinoiden zusammen?

Das Endocannabinoid-System ist Teil des Nervensystems und besteht aus Neurotransmittern (Cannabinoiden) und Rezeptoren, die auf diese Cannabinoide reagieren.

Zu seinen Funktionen gehören regulatorische Wirkungen auf das Immunsystem, den Appetit und den Schmerz sowie eine geringe Rolle bei der Regulierung von Schlaf, Stimmung, Stoffwechsel und Herz-Kreislauf-Funktion.

Das Endocannabinoid-System umfasst zwei Cannabinoid-Rezeptoren: CB1 und CB2.

Sie werden normalerweise durch die Endocannabinoid-Neurotransmitter Anandamid und 2-AG aktiviert, aber auch die in Cannabis enthaltenen Cannabinoide können auf diese Rezeptoren wirken.

Wenn eine Person Cannabis konsumiert, gelangen viele verschiedene Cannabinoide in den Körper und wirken auf Cannabinoidrezeptoren.

THC ist ein partieller Agonist von CB1- und CB2-Rezeptoren, was bedeutet, dass THC die CB1- und CB2-Rezeptoren aktiviert.

Wenn THC in ausreichender Menge konsumiert wird, aktiviert es die Rezeptoren stärker, als sie natürlicherweise aktiviert werden würden, was zu den psychoaktiven und regulierenden Wirkungen von Marihuana führt.

CBD hingegen hat eine sehr milde antagonistische Wirkung auf CB1- und CB2-Rezeptoren, das heißt, es blockiert deren Aktivierung.

Deshalb glauben einige, dass es einen mäßigenden oder abschwächenden Effekt auf THC hat. Der Haupteffekt von CBD ist jedoch FAAH zu hemmen.

FAAH ist ein Enzym, das normalerweise Anandamid abbaut, ein natürlich vorkommendes Cannabinoid im Gehirn.

In Gegenwart von CBD kann das Enzym Anandamid nicht abbauen, so dass mehr Anandamid in der Synapse vorhanden ist, um Rezeptoren zu aktivieren.

Die Hauptwirkung von CBD bewahrt die Konzentration des körpereigenen Cannabinoids Anandamid.

Schlussfolgerung

Das Nervensystem entwickelte sich als eine Möglichkeit für den Körper, sofortige Nachrichten zu senden und zu empfangen.

Neuronen haben Axone (Sender von Nachrichten) und Dendriten (Empfänger von Nachrichten); und Nachrichten werden über kleine Lücken zwischen Neuronen, die Synapsen, übertragen.

Die von verschiedenen Neuronen gesendeten Nachrichten addieren sich und haben verschiedene Auswirkungen, einschließlich der Information an das empfangende Neuron, ob es feuern und die Nachricht weiterleiten soll.

In Bezug auf Cannabis werden die CB1- und CB2-Rezeptoren normalerweise durch die Endocannabinoid-Neurotransmitter Anandamid und 2-AG aktiviert.

Diese Rezeptoren reagieren auch auf Cannabinoide in Marihuana, einschließlich THC und CBD.

Ein grundlegendes Verständnis des Nervensystems wird jedem, der sich für die Wirkung von Cannabis interessiert, helfen, seine faszinierenden Auswirkungen auf Körper und Geist besser zu verstehen.